Volet 1. L'armée et les soldats Volet 2. L'arrière et les civils Volet 3. L'après-guerre et la mémoire Partie 3.1. Sortir de la guerre Partie 3.2. Se souvenir et honorer Chapitre 3.2.1. Le retour des corps et les sépultures militaires Chapitre 3.2.2. Les honneurs Sous-chapitre Distinctions honorifiques Sous-chapitre Diplômes Sous-chapitre Souvenirs, objets Chapitre 3.2.3. Les commémorations Chapitre 3.2.4. Les monuments aux morts Chapitre 3.2.5. Les anciens combattants Chapitre 3.2.6. Les écrits et témoignages

3.2.2. Les honneurs

Ce chapitre intitulé "les honneurs" traite des divers témoignages de reconnaissance qui ont été adressés aux combattants et aux civils, à l'issue du conflit. On y trouve principalement les sources relatives à l'attribution de distinctions honorifiques, mais aussi des diplômes ainsi que quelques souvenirs et objets.

Après la guerre, on récompense et on honore l'ensemble des poilus et des victimes de la guerre, en même temps qu'on recrée une distinction entre monde militaire et monde civil. De nombreuses médailles et décorations, en particulier commémoratives, sont créées. Mais les anciens combattants revendiquent un statut particulier et obtiennent en 1926 la création de la carte du combattant au profit des ressortissants de l'Office national du combattant, puis en 1930 un insigne officiel, la "Croix du combattant". Les décorations participent à la structuration du monde combattant entre les deux guerres.

Le recensement des documents évoquant des distinctions honorifiques ne saurait être exhaustif. D'une part ces distinctions sont nombreuses et variées : elles peuvent être attribuées par diverses autorités, civiles ou militaires, et avoir un caractère officiel ou non officiel. D'autre part, on peut en trouver la trace dans une grande variété de dossiers, eux-mêmes dispersés : dans les archives des autorités d'attribution - outre des listes, les dossiers de demande ont parfois été conservés, avec des notices biographiques -, dans des dossiers de carrière des personnes concernées si elles ont exercé dans des services publics, dans des fonds privés concernant les personnes décorées, dans les archives des communes qui ont organisé des manifestations mémorielles et des hommages publics, ou encore dans des archives d'associations de médaillés par exemple.

Le diplôme d'honneur des militaires morts pour la patrie est institué par la loi du 27 avril 1916. La loi du 22 février 1922 étend la remise de ces diplômes aux prisonniers de guerre, militaires ou civils des pays ennemis ou neutres. En Ille-et-Vilaine, ce sont plus de 21700 diplômes qui sont transmis par le Service géographique de l'armée à Paris et réceptionnés par la préfecture pendant huit ans, tous les ans, de 1916 à 1924 (excepté en 1917).

En complément des notices, on pourra consulter le développement qui a été apporté sur le thème des honneurs rendus après la guerre, pour mieux éclairer le contexte.




Boite à outils

DANS LE GUIDE DES SOURCES

Sur cette thématique des honneurs, les chapitres complémentaires sont les suivants :

- dans le volet 1 : le soldat au combat (pour les citations) ; le soldat mort ou disparu (pour les diplômes de morts pour la France)

- dans le volet 2 : l'arrière et le soldat/le soutien de la population (pour les diplômes, objets et monuments du souvenir)

- dans le volet 3 : les commémorations (pour les fêtes et cérémonies mémorielles et honorifiques ainsi que les insignes, drapeaux et autres objets à caractère honorifique).

Comme sur tout sujet, il faut également penser à consulter les documents généraux produits par les départements et les communes, à savoir les registres de délibérations, registres des arrêtés, registres de correspondances.

SOURCES ARCHIVISTIQUES

- Les fiches matricules des soldats mobilisés (série R) mentionnent les décorations et citations.

- Le fichier des Morts pour la France, consultable en ligne sur Mémoire des hommes. La mention "Mort pour la France" entre bien dans la catégorie des distinctions honorifiques. Elle est instituée par la loi du 2 juillet 1915, modifiée par la loi du 28 février 1922, accordée en application des articles L488 à L492 bis du Code des pensions militaires d'invalidité et des victimes de guerre (CPMIVG).

- Le Centre des archives du personnel militaire à Pau détient les fichiers des citations individuelles et collectives et des ordres généraux depuis 1914. Il délivre, sur simple demande, les documents relatifs aux citations, aux médailles commémoratives militaires et à la médaille d'outre-mer.

- Les nominations dans l'ordre de la Légion d'honneur, les attributions de Médailles militaires ou les citations donnant droit à la Croix de guerre peuvent être retrouvées dans le Journal officiel.

- Les archives de la Légion d'honneur sont réparties entre la Grande Chancellerie de la Légion d'honneur et les Archives nationales. La plupart des dossiers de légionnaires de la Grande Guerre sont consultables en ligne à partir de la base de données Léonore. La Grande Chancellerie de la Légion d'honneur conserve également les archives de la Médaille militaire, mais les dossiers de médaillés militaires émis entre 1852 et 1957 ont disparu.

RESSOURCES EN LIGNE

- Sur le blog "Sources de la Grande guerre", un article est consacré aux archives relatives aux décorations attribuées pendant et après la guerre.

BIBLIOGRAPHIE GENERALE

DUMONS Bruno, POLLET Gilles (dir.) La Fabrique de l'honneur ? Les médailles et les décorations en France, XIXe-XXe siècles, Rennes, Presses universitaires de Rennes, 2009.

PROST Antoine, Les anciens combattants et la société française, 1914-1939, Fondation nationale des sciences politiques, 1977, 3 vol.

STOLL Mathieu, « Décorations et distinctions », dans Philippe Nivet, Coraline Coutant-Daydé et Mathieu Stoll (dir.), Archives de la Grande Guerre. Des sources pour l'histoire, Archives de France, Presses universitaires de Rennes, 2014, p. 455-464.

BIBLIOGRAPHIE LOCALE

La Grande Guerre. Archives et histoire n° 5. Exposition itinérante réalisée par les Archives départementales d'Ille-et-Vilaine, 2014, p. 78-79.

Un ouvrage collectif consacré aux combattants d'Ille-et-Vilaine et la Légion d'honneur est à paraître en 2016.


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