Volet 1. L'armée et les soldats Volet 2. L'arrière et les civils Partie 2.1. Administrer le département Chapitre 2.1.1. Le fonctionnement des administrations et la vie politique Chapitre 2.1.2. La protection des populations Chapitre 2.1.3. L'information des populations Chapitre 2.1.4. Le maintien de l'ordre et la justice Chapitre 2.1.5. L'économie de guerre Partie 2.2. Vivre à l'arrière Volet 3. L'après-guerre et la mémoire

2.1. Administrer le département

Cette première partie du volet 2 rassemble les sources relatives aux différentes attributions de la puissance publique. C'est la partie la plus importante du guide des sources, en nombre de notices, ce qui s'explique aisément par la nature des archives publiques détenues tant aux Archives départementales que dans les communes : ces archives sont le reflet, la trace des missions exercées par les diverses administrations, les hôpitaux, les tribunaux, les services de police, etc.

La plupart de ces acteurs existaient avant la guerre et lui ont survécu : leurs archives sont conservées essentiellement dans les séries dites modernes du cadre de classement des archives départementales ou communales ; d'autres sont apparus pendant le conflit et ont eu parfois une durée de vie très courte : leurs archives sont parfois identifiées et classées à part, parmi les « organismes du temps de guerre », ou alors, le plus souvent, sont intégrées au sein des sous-séries non spécifiques à la guerre.

Un soin particulier a été apporté à expliciter les missions et l'organisation des acteurs qui ont produit les archives. En effet, comment comprendre et exploiter au mieux ces documents sans savoir qui les a produits, en application de quelle réglementation, en lien avec quels autres acteurs ? Le travail de recensement des sources et d'ordonnancement des notices nous a amenés à faire des recherches sur ces producteurs. Dans un souci pédagogique, des éléments d'histoire institutionnelle ont ainsi été ajoutés à la présentation des sources, aussi souvent que possible, afin de contextualiser les sources. Le lecteur est invité à prendre connaissance des introductions et des autres développements apportés sur différents sujets, pour l'aider à optimiser ses recherches et éclairer sa compréhension de l'intérêt et des limites des fonds.

Pour présenter les archives, c'est une entrée thématique qui a été privilégiée. Cette partie est constituée de 5 chapitres :

1/ Le premier chapitre est dédié à la vie politique et au fonctionnement des administrations : au-delà de la vie politique, pour lesquelles les sources sont peu nombreuses, ce chapitre vise surtout à présenter le fonctionnement et l'organisation des administrations dans un département. Cela permet d'indiquer aux lecteurs des pistes vers des documents généraux auxquels on ne pense pas spontanément quand on s'intéresse à une thématique spécifique. L'introduction de ce chapitre présente des éléments fournis d'histoire institutionnelle.

2/ Le deuxième chapitre est dédié à la protection des populations, une dimension essentielle du rôle des pouvoirs publics à l'arrière pendant tout le conflit. La puissance publique joue un rôle de plus en plus grand en matière d'assistance et de secours ; l'accueil de populations réfugiées en Ille-et-Vilaine est une problématique nouvelle pendant la guerre ; enfin la santé et l'hygiène publiques font également l'objet d'une attention accrue.

3/ Le troisième chapitre est dédié à l'information des populations. L'administration délivre des informations et s'efforce de contrôler celles qui pourraient avoir des effets négatifs sur la population. Elle dispose de plusieurs moyens pour ce faire.

4/ Le quatrième chapitre est dédié au maintien de l'ordre et à la justice : ces missions régaliennes deviennent plus sensibles dans le contexte de guerre.

5/ Le cinquième chapitre est dédié à l'économie de guerre. Dans ce chapitre volumineux ont été rassemblées les sources qui permettent d'étudier la mobilisation humaine et économique, les conséquences de la guerre sur l'économie du département, sur les finances publiques comme privées. Dans ce domaine aussi, la puissance publique a mis en oeuvre de nouveaux leviers pour faire face aux besoins et limiter les dégâts.




Boite à outils

DANS LE GUIDE DES SOURCES

Sur tout sujet traité dans le volet 2 du guide des sources, le chercheur est invité à consulter également le volet 3. En effet, les dossiers dont les documents les plus anciens sont postérieurs à 1918 ont été décrits dans le volet 3 relatif à l'après-guerre, afin de respecter autant que possible la césure chronologique retenue lors de l'adoption du plan du guide. Cependant, les dossiers postérieurs à la guerre peuvent bien évidemment contenir des informations sur la période de guerre.

Ainsi, on pourra trouver des sources complémentaires dans la partie du volet 3 intitulée « sortir de la guerre ».


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